Fungicel para la construcción, un invento completamente mexicano

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08 Mayo 2024 Central Interactiva
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El unicel es un material con múltiples funcionalidades que, en la construcción, se utiliza como aislante acústico y térmico en muros falsos y plafones, sin embargo, su consumo masivo genera más de 13 millones de toneladas de basura a nivel mundial que tarda miles o hasta millones de años en degradarse completamente. Para evitar la producción de este tipo de basura, que es difícil reciclar o reutilizar, surgió el fungicel para la construcción.

¿Qué es el fungicel?

El fungicel es un biomaterial que sustituye al unicel y que está hecho a base de desechos agrícolas, especialmente paja y hongos. Según su creador, el biotecnólogo mexicano Axel Gómez Ortigoza, “el proceso para realizar este sustituto del unicel es bastante sencillo: la paja se esteriliza, se muele, se vierte en una incubadora y se le adiciona un hongo para robustecerla. Se coloca en un molde donde el hongo crece hasta adquirir la forma del recipiente y  después de 15 días se obtiene el material. El hongo es el elemento más importante porque funciona como aglomerante natural, además de secretar quitina, el cual le dará todas las propiedades de igual impacto que el unicel como ser moldeable, aislante y retardante al fuego.”

“El biomaterial es carbono neutral y se degrada naturalmente, puede ser usado como composta y en 30 días se absorbe por la tierra y la nutre, tal como sucede con las algas que terminan en el mar”, mencionó Gómez Ortigoza. Una característica más que lo hace un invento completamente nacional es que cuenta con un cepario de más 20 especies de hongos que se alimentan de madera y que fueron recolectados de bosques mexicanos; también, la producción de este material está a cargo de la empresa Polybion, a partir del desarrollo de Axel y su hermano Alexis Gómez Ortigoza, ubicada en Guanajuato, México.

Reemplazar el unicel de manera sustentable es posible gracias a la creación del fungicel, cuyas ventajas son las siguientes:  

  • Tiene propiedades similares al plástico o unicel.
  • Es un material sustentable y completamente compostable.
  • Cuando se tira a la tierra, nutre las plantas que a su vez generan nueva materia prima. 
  • Es una manera de hacer crecer el material biodegradable en lugar de minarlo de los suelos. 
  • Su dureza, color, textura e incluso olor pueden ser hechos a la medida.
  • Las posibilidades de ingredientes a utilizar para su creación, son inmensas.
  • Su producción está controlada, desde las condiciones de temperatura y humedad, hasta tratamientos específicos. 
  • Su creación incluye bajos costos de insumo, bajos costos de producción e innovación biotecnológica.
  • Todos los días se busca mejorar el producto, ya sea su resistencia, impermeabilidad o conducción de electricidad.

Usos del fungicel

El fungicel es una buena manera de reciclar los desechos naturales y reducir el impacto ambiental que algunos productos hechos a base del petróleo tienen en el mundo. Por esta razón se ha utilizado para crear empaques de botellas de vino o protectores de electrodomésticos, pero también en el mundo de la construcción como material para interiorismo en forma de paneles acústicos, los cuales, disminuyen el ruido en una habitación, funcionan como aislante térmico y protegen contra el fuego.

A manera de conclusión es importante mencionar que toda idea o emprendimiento que busque disminuir la contaminación del planeta o la explotación de recursos naturales es bienvenido. El tratar de reducir el uso de productos plásticos que tardan tanto en degradarse o buscar la manera de buscar sustitutos es una manera de poner un granito de arena para cuidar el mundo en el que vivimos. 

 

Referencias

Corredor, M. (2018).  Axel Gómez-Ortigoza (México), 26. MIT Technology Reviwe. https://www.technologyreview.es/listas/35-innovadores-con-menos-de-35/2018/inventores/axel-gomez-ortigoza-mexico

Gómez, G. (2019).  Fungicel, material desarrollado por un mexicano y que sustituirá al unicel. Centro de capacitación eléctrica y energías alternas (CCEEA). https://cceea.mx/blog/emprendimiento/fungicel-material-desarrollado-por-un-mexicano-y-que-sustituira-al-unicel

Hernández, M. (2017, 12 de septiembre). Estos mexicanos quieren reemplazar el unicel con hongos. Forbes México. https://www.forbes.com.mx/este-par-de-mexicanos-quiere-reemplazar-el-unicel-con-hongos/

Miranda, P. (2019, 4 de marzo). Un mundo sin unicel. Cienciamx. https://www.cienciamx.com/index.php/tecnologia/materiales/25451-un-mundo-sin-unicel

Redacción El Economista. (2019, 10 de enero). Emprendedor crea biomateriales para combatir el unicel. El Economista. https://www.eleconomista.com.mx/el-empresario/Emprendedor-crea-biomateriales-para-combatir-el-unicel-20190110-0166.html

Staff (2021, 3 de marzo). Axel Gómez: El científico mexicano que inventó un material que sustituye al unicel. Mano mexicana. https://manomexicana.com/p/axel-gomez-el-cientifico-mexicano-que-invento-un-material-que-sustituye-al-unicel

Vía Alternativa. (2019, 30 de enero). Investigador mexicano crea un biomaterial que sustituye al unicel. Tercera vía. https://terceravia.mx/2019/01/investigador-mexicano-crea-un-biomaterial-que-sustituye-al-unicel/

Villanueva, A. (2019, 7 de febrero). El sustituto biodegradable de unicel que creó este mexicano. Conecta TEC. https://conecta.tec.mx/es/noticias/nacional/emprendedores/el-sustituto-biodegradable-de-unicel-que-creo-este-mexicano#:~:text=Fungicel%20se%20utiliza%20para%20el,y%20modificaci%C3%B3n%20gen%C3%A9tica%20de%20hongos.

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