Chalcotex: el cuero vegano sostenible que se elabora con rastrojo de maíz

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31 Enero 2024 Central Interactiva
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La industria de la moda figura entre las más perjudiciales para el medio ambiente a nivel global. Según la ONU, la producción textil a gran escala contribuye significativamente, generando entre el 10% y el 15% de las emisiones totales de carbono en el planeta, y es culpable de la generación desmesurada de residuos.

La empresa chilena Chalcotex ha creado un biomaterial antimicrobiano similar a la tela, elaborado a partir de fibras de maíz y cobre; esta innovadora solución representa una alternativa sostenible para la industria de la moda, dado que es biodegradable, reciclable y no emite carbono.

El rastrojo de maíz es un subproducto de la agricultura que suele quemarse o utilizarse como abono; sin embargo, Chalcotex ha encontrado una forma de aprovechar esta fibra para fabricar un material textil que imita la textura del cuero animal.

El proceso de fabricación de este material comienza con la recolección del rastrojo de maíz; luego, la fibra se separa de la paja y se tritura en partículas de 2 mm; a esta mezcla se le añade un aglomerante natural y se aplica calor y presión para obtener láminas de 40×40 cm.

Este material tiene una serie de propiedades que lo hacen ideal para la industria de la moda: es resistente, impermeable y antimicrobiano; además, no contiene poliéster, un material sintético que es muy contaminante.

Además de ser una alternativa sostenible, Chalcotex también ofrece una oportunidad de negocio para los agricultores. El rastrojo de maíz es un subproducto que suele desecharse, por lo que su valorización puede generar ingresos adicionales para los agricultores.

"El rastrojo de maíz se presenta como una valiosa fuente de fibra natural con un inmenso potencial para transformar la industria textil. Alrededor del 54% de residuos se genera en el cultivo de maíz, siendo la caña de maíz, por su dureza, la mayor complicación; este material, que solía ser descartado mediante quema, trituración o abandono en los campos, se ha convertido en nuestra materia prima de elección. En lugar de seguir con prácticas tradicionales, decidimos encontrar valor en el rastrojo, contribuyendo así a resolver los problemas de los agricultores relacionados con el descarte. Nuestra iniciativa busca aprovechar tanto la creciente demanda del mercado de cuero vegano como los beneficios ambientales derivados del uso de residuos y subproductos agrícolas", expone Nicolás Salinas, coordinador del proyecto.

El avance de Chalcotex representa una noticia alentadora tanto para el medio ambiente como para la industria de la moda. Este innovador material brinda una alternativa sostenible, desempeñando un papel crucial en la disminución de la contaminación y la generación de residuos.

"Este proyecto ejemplifica de manera clara cómo la innovación puede ser un motor fundamental para la sostenibilidad. Chalcotex representa una solución innovadora capaz de desempeñar un papel crucial en la reducción del impacto ambiental de la industria de la moda", resalta Francine Brossard, Directora Ejecutiva de FIA.

El potencial del biomaterial antimicrobiano a base de fibras de maíz y cobre desarrollado por Chalcotex es esperanzador. Este material presenta una serie de ventajas que lo hacen atractivo para su uso en la construcción, entre las que se incluyen:

  • Sostenibilidad: Está hecho de materias primas renovables y locales, lo que lo convierte en una alternativa más respetuosa con el medio ambiente que los materiales convencionales.
  • Resistencia: Es resistente a la rotura y al desgaste, lo que lo hace adecuado para aplicaciones en las que se requiere durabilidad.
  • Impermeabilidad: Es impermeable, lo que lo hace adecuado para aplicaciones en las que se requiere protección contra la humedad.
  • Capacidad antimicrobiana: Tiene propiedades antimicrobianas, lo que lo hace adecuado para aplicaciones en las que se requiere una protección contra los microorganismos.

Estas ventajas hacen que el biomaterial de Chalcotex sea una opción viable para una amplia gama de aplicaciones en la construcción, como:

  • Revestimientos de interiores: Puede utilizarse para crear revestimientos de interiores duraderos y atractivos.
  • Paneles decorativos: Puede utilizarse para crear paneles decorativos que sean resistentes y fáciles de limpiar.
  • Componentes de mobiliario: Se pueden crear componentes de mobiliario que sean resistentes y duraderos a partir de él. 

En particular, esta innovación podría utilizarse para sustituir a los materiales sintéticos convencionales, como el vinilo.

El desarrollo de este biomaterial por parte de Chalcotex, constituye una noticia alentadora tanto para el medio ambiente como para los agricultores; representa una alternativa sostenible para la industria de la moda, infundiendo un aliento de esperanza al dejar una impronta positiva en el ámbito industrial.

Referencias: 

Rojas, F. (2023, 24 abril). Innovación: elaboran textilería a partir de descartes de maíz. FUNDACIÓN PARA LA INNOVACIÓN AGRARIA. https://www.fia.cl/innovacion-elaboran-textileria-a-partir-de-descartes-de-maiz/

 

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